¿Qué es? ¿De qué es capaz? | La Psicología Positiva

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¿Qué es la Psicología Positiva?

Como no podía ser de otra forma, no se puede exponer un artículo sobre algunos resultados obtenidos por parte de la Psicología Positiva, si no se sabe qué es la Psicología Positiva.

Dada la dificultad para definir esta corriente de la Psicología (como ocurre con todas), vamos a conceptualizarla centrándonos más en sus objetivos, lo cual puede ayudar:

“La psicología positiva propone un cambio de visión frente a las enfermedades, buscando la felicidad e incrementando las emociones positivas. De esta manera, se busca educar al paciente con el objetivo de hacer este cambio permanente, transformando el estilo cognitivo de las personas y de este modo, disminuir las probabilidades de recaídas, las cuales son frecuentes en este trastorno” (Vera, 2006).

Justamente, esto que se acaba de comentar es uno de los puntos fuertes y más distinguibles de la Psicología Positiva: centrarse en las cualidades positivas de las personas y pacientes dejando a un lado la clásica visión psicopatológica de la Psicología, cuyo eje de acción se basa en el estudio y el tratamiento de las cualidades negativas.

Recta Psicología Positiva

Descripción ilustrativa de la situación de la que parte la Psicología Positiva.

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¿Influye el Bótox en la Felicidad?

Portada Bótox - PsicoWisdom

El Bótox, es un tipo de modificación corporal muy extendido entre las sociedades desarrolladas, ya que permite mediante un sencillo proceso (inyección con jeringuilla a nivel intramuscular), paralizar los músculos (normalmente faciales), evitando así, la aparición de arrugas. También se puede usar para otros menesteres, como su inyección en axilas para evitar una excesiva sudoración.

En este artículo, nos centraremos en analizar cómo afecta el uso de esta sustancia a la felicidad del usuario, además de a la expresión de las emociones y su regulación en general. Para acabar, también hablaremos de cómo puede afectar el reprimir las emociones.

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¿La crisis económica nos hace infelices?

¿La crisis económica nos hace infelices? - PsicoWisdom

El estudio de la felicidad, los factores que influyen en esta y sobre todo, ayudar a las personas a acercarse o alcanzar la misma, es por excelencia el objetivo principal de la psicología. Intentar disminuir el dolor de una persona, ayudar a combatir distintos trastornos y mejorar la calidad de vida son metas que el psicólogo debe tener presente en prácticamente cualquier rama de la psicología. Además, todos sabemos que la situación económica de una persona en concreto, o de un país en general, afecta al estado emocional y al nivel de felicidad hasta tal punto, que puede aumentar la tasa de suicidios de un país, como vimos en el artículo “Factores, Estadísticas y otros datos sobre el Suicidio“. Pero, ¿En qué medida? ¿Es más importante el carácter de la persona, que su estado económico para afrontar una situación económica difícil? Y en definitiva: ¿Qué es más determinante para la felicidad, la personalidad de un individuo, o su situación económica?

¿Qué es la Personalidad?

 

Los psicólogos a menudo se encuentran con grandes dificultades a la hora de definir los conceptos o constructos 1. Como era de esperar, “personalidad” no es una excepción, y por no querer extenderme en intentar definirla (lo cual acabaría haciéndolo de forma imperfecta) simplemente aclararemos algunos datos importantes a tener en cuenta:

  • La personalidad es relativamente estable.
  • Tiene una parte que nos identifica y que “nos acompaña” a lo largo de nuestra vida, permitiendo tanto a nosotros como a los demás reconocernos como personas distintas al resto.
  • Tiene otra parte no estable, que se modifica con el paso del tiempo y los acontecimientos.
  • Se puede considerar como el factor que distingue la forma de comportarse de distintas personas, ante una misma situación (es decir, ¿Por qué dos personas se comportan de forma distinta ante la misma situación).
  • La personalidad NO queda definitivamente plasmada en los primeros años de vida, aunque es verdad que estos años son los más importantes.

De todos modos, podemos citar a Gordon Allport, que define la personalidad como:

“Es la organización dinámica de los sistemas psicofísicos que determina una forma de pensar y de actuar, única en cada sujeto en su proceso de adaptación al medio”

 

¿Cuál es la relación entre Personalidad y Felicidad?

 

A continuación expondremos un estudio que ha investigado cómo afectan diversos factores a la felicidad, especialmente la personalidad. Pero antes debemos conocer lo que se sabe sobre la relación Personalidad – Felicidad por investigaciones previas:Cara triste hecha de billetes - PsicoWisdom

La personalidad constituye el factor de mayor importancia en cuanto a la percepción de nuestro propio bienestar. De hecho, la personalidad explica el 35% de las posibles diferencias entre personas sobre la satisfacción personal. Un 35% tal vez pueda parecer poco, pero teniendo en cuenta la inmensa cantidad de factores que influyen en nuestro bienestar, el hecho de que uno solo explique esta cifra, es más que destacable.

El Estudio

Pues bien, en un reciente estudio publicado en la revista Social Indicators Research, llevado a cabo por la Universidad de Manchester, evaluaron a 8625 personas, de entre 15 y 93 años, en dos momentos distintos con una diferencia de 4 años.

Se midieron primero, los cinco grandes factores de la personalidad. Estos 5 factores son los que aparecen en el modelo de McCrae y Costa y pueden medirse por ejemplo, con el cuestionario NEO-PI-R:

  • Apertura a experiencia (Fantasía, estética, sentimientos, acciones, ideas y valores).
  • Responsabilidad (Competencia, orden, sentido del deber, necesidad de éxito, autodisciplina, deliberación).
  • Extraversión (Cordialidad, gregarismo, asertividad, actividad, búsqueda de emociones, emociones positivas).
  • Amabilidad (Confianza, franqueza, altruismo, modestia, sensibilidad hacia los demás, actitud conciliadora).
  • Neuroticismo o Inestabilidad emocional (Ansiedad, hostilidad, depresión, ansiedad social, impulsividad y vulnerabilidad).

Según el modelo de los cinco grandes o Big Five (en ingles), la personalidad de un individuo se puede representar dependiendo de las puntuaciones obtenidas en estos factores y sus subescalas (expuestas entre paréntesis).

A su vez, los investigadores también recogieron otra información cuantitativa y cualitativa sobre los sujetos como: Estado civil, situación laboral, ingresos…

 

Los Resultados

Después de recopilar y analizar los resultados, los investigadores observaron que eran las variables de personalidad guardaban relaciones más estrechas con respecto a la satisfacción vital de los investigados. Dicho de otra forma, para entender la felicidad de una persona eran más importantes sus rasgos de personalidad, que las demás variables estudiadas (como el salario, su estado civil o su situación laboral). Por ejemplo:

  • Las personas que habían disminuido su puntuación en amabilidad, informaron también de que se sentían menos realizadas, que 4 años atrás (primera medición).

 

  • Las personas que puntuaron más alto en la segunda medición en “Apertura a la experiencia” ³, dijeron sentirse más satisfechas con su vida.

Como era de esperar, se vio que los rasgos de la personalidad, variaban muy poco (en comparación con el resto de variables estudiadas) a lo largo del tiempo, pero otros estudios han demostrado que en casos concretos, esto no tiene por qué ser así, ya que por ejemplo:

 Los traumas psicológicos, como los que puede vivir un soldado en la guerra, disminuyen considerablemente las puntuaciones en “Amabilidad” y “Responsabilidad”.

Asimismo, se han diseñado programas 2 con los que se pueden potenciar los rasgos de “Apertura a la experiencia” (rasgo de la personalidad que además, se relaciona con mejor salud y longevidad).

Finalmente, según otro estudio publicado en Social Indicators Research y encabezado por Christopher Boyce (Universidad de Stirling), la “apertura a la experiencia” aumenta al hacerlo la conciencia del propio cuerpo, algo que se puede obtener mediante la práctica del baile y otro tipo de actividades físicas.

Conclusión

Como bien he comentado al principio, la crisis económica afecta indudablemente a las personas que la padecen, pero si algo he intentado reflejar en este artículo, es que la diferencia entre dos personas que están pasando por la misma mala situación económica, es cómo la afrontan, y esto depende en gran parte de sus rasgos de personalidad. Pero lo más importante, es que dichos rasgos no son definitivos y podemos moldearlos con esfuerzo, y con ellos aumentar también nuestra felicidad.

“De aquel que opina que el dinero puede hacerlo todo, cabe sospechar con fundamento que será capaz de hacer cualquier cosa por dinero.” Benjamin Franklin (1706-1790)

Notas del Autor:

1 El termino “constructo”, es en el campo de la psicología, mucho más común que el de “concepto”. Posiblemente se deba a que “constructo” se puede interpretar como un concepto no muy bien definido, de difícil demostración empírica y de carácter abstracto. Ejemplos de constructos son: Inteligencia, madurez, creatividad y por supuesto, personalidad.

2 En un experimento publicado en diciembre de 2012 en Psychology and Aging se halló que un plan de formación aumentaba la “apertura a la experiencia” en adultos mayores.

3 Podemos definir Apertura a la experiencia como: “Disposición interna orientada a ampliar los límites de la conciencia, que se manifiesta en curiosidad por el entorno y en iniciativas para conocer y explorar. A diferencias de las personas que se encierran en sí mismas o que actúan defensivamente, quienes poseen apertura a la experiencia sondean siempre distintas direcciones, formulan preguntas y muestran una alta motivación para asumir nuevas experiencias“.

* ¿No estás de acuerdo con algo de lo expuesto? ¿Tienes dudas? ¿Quieres compartir algo? No dudes en ponerte en contacto conmigo. @DanielTejedor [Twitter]; DanielTejedorPardo [WordPress]

¿Por qué nos gusta apretujar a los animales y a los bebes?

Niño abrazando cachorro - PsicoWisdom

Es muy típica la imagen de la abuela apretujando las mejillas de un adorable niño pequeño, o la de un niño abrazando con fuerza un animal cariñoso. Pero, ¿Por qué nos gusta pellizcar las mejillas o abrazar a los animales adorables?  ¿Qué tienen que nos atrae tanto? O lo que es más importante ¿Por qué queremos justamente achucharlos o “apretujarlos”?

Este tipo de conducta que podemos etiquetar de “agresión cariñosa”  ha sido estudiada en profundidad en un reciente estudio, que se ha centrado en describir los motivos a través de los cuales, hacen aparecer en nosotros esa necesidad de achuchar o apretujar tanto a niños pequeños como a animales (cuanto más adorables y simpáticos, mejor).

Incluso, existe en el idioma Filipino una palabra específica para designar ese estado: “gigil” : El deseo irresistible de pellizcar a alguien o a algo porque el objeto es muy querido o adorable.

El estudio encabezado por Rebecca Dyer y Oriana Aragon, de la Universidad de Yale, consistió en:

Primero y antes de nada, los investigadores hicieron que 109 personas valorasen una serie de imágenes en las que aparecían animales de todo tipo, y debían valorar en una escala del 0 al 10, cuán adorables eran. De este modo, dispondrían de un conjunto de imágenes que podrían dividir en dos clases: imágenes adorables y no adorables.

Niño y Gatito - PsicoWisdom

Se eligió a una serie de sujetos y se les dividió en dos grupos. Uno que debía contemplar imágenes de animales con aspecto adorable y otro debía contemplar imágenes de animales de aspecto común. Además, a los sujetos se les daba una cantidad determinada de film alveolar (es decir, el conocido comúnmente como “plástico de burbujas”, que se usa par embalar paquetes)  y se les pedía que explotasen burbujas a su antojo.

El motivo de que se usase film alveolar y no animales reales por ejemplo o bebes, es simple. Si los investigadores necesitan cuantificar una respuesta de forma objetiva, necesitan algo que medir, y contar el número de burbujas explotadas es un método fácil e inteligente. No lo sería por el contrario hacer que los sujetos abrazasen animales reales, por ejemplo.

Los resultados

Fueron  presentados en el congreso anual de la Sociedad de Psicología Individual y Social, que tuvo lugar en Nueva Orleáns. Dichos resultados mostraron que quienes vieron animales adorables aplastaron más burbujas que los voluntarios que observaron mascotas corrientes.

La argumentación de esta conducta fue el siguiente: Responder ante un estímulo (en este caso, un animal adorable) de esta forma, es un mecanismo que lleva a cabo el cerebro para aliviar o dar salida a los fuertes sentimientos de emoción y felicidad.

Oriana Aragon comentó en el periódico digital The Huffington Post (aquí el artículo):

“Está en todas partes, puedes ver ejemplos en Google, la función de autocompletar para la frase de búsqueda “tan lindo que pude… morir, comer, estrujar. Eso es violencia” ¹

Evidentemente, como comentaron los autores del estudio, aunque ellos mismos se referían a esta situación como “agresión cariñosa”, no significa en ningún momento que haya un interés consciente o inconsciente por agredir al animal en sí.

¿Qué hace adorables a los animales?

Pequeño Panda - PsicoWisdom

Se han hecho investigaciones buscando relaciones entre lo adorable que es un animal y los rasgos físicos que este presenta. Y los resultados que se han encontrado muestran que los rasgos “más adorables” son: cabeza grande, rasgos redondos y suaves, mofletes gordos y ojos grandes.

 

Estos son los resultados que obtuvo el investigador Simon Rego, de la Facultad de Medicina Albert Einstein de Nueva York. Y la argumentación del por qué son estos rasgos los “más monos”, es sencilla: Son los que más nos recuerdan a los rasgos de los bebés humanos.

De hecho, el estudio de este fenómeno ha revelado que los bebés panda son los animales más adorables, según la opinión pública general, y desde luego, cumple los “rasgos adorables” de los que hablamos.

¿Tiene algún significado evolutivo?

Apretar mejillas - PsicoWisdom

El motivo de que este tipo de rasgos físicos desencadene una respuesta emocional tan destacable es fundamental para la supervivencia de la especie. Dicha respuesta, hace que los seres humanos sintamos la necesidad de cuidar de nuestras crías y de protegerlas, aunque sean de otros padres. Por consiguiente, una mayor protección de las crías asegura un mayor índice de supervivencia y de este modo, una mayor descendencia.

 

Para finalizar, un ejemplo visual de lo expuesto:

 

 

Notas del Autor:

¹ Esta cita ha sido traducida al español, por lo que se refiere a la función de autocompletar la frase en ingles.

² El primer estudio dirigido por Rebecca Dyer y Oriona Aragon fue presentado con el nombre de: “It’s so cute I want to squish it! How Cuteness leads to verbal expressions of aggression

 

* ¿No estás de acuerdo con algo de lo expuesto? ¿Tienes dudas? ¿Quieres compartir algo? No dudes en ponerte en contacto conmigo. @DanielTejedor [Twitter]; DanielTejedorPardo [WordPress]

Dime cómo hablas y te diré de quién te enamoras

Comunicación de Pareja - PsicoWisdom

Varios estudios encuentran una relación entre las palabras que usa una pareja para comunicarse y el éxito de la relación.

Los primeros estudios de psicología, en el campo de las relaciones amorosas, apuntaban a que las parejas con mayor similitud de gustos, intereses, valores y rasgos de personalidad eran las que tendían a ser más exitosas. Posteriormente se ha visto que el tema, es mucho más complejo, aunque también sea verdad que la posibilidad de conocer a alguien con gustos parecidos a los de uno mismo, es mayor que la de conocer a alguien con gustos muy distintos.

Recientemente, un grupo de investigadores ha encontrado una relación mucho más sencilla de estudiar, capaz de predecir el fracaso o el éxito de una relación.

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